Circuito Charade: una joya en las montañas de Francia

Sir Jackie Stewart ganó dos veces en el Circuito Charade / Wikimedia.org



Sir Jackie Stewart, tricampeón del Mundo de Fórmula 1, llamó al Nürburgring Nordschleife el 'Infierno Verde' después de ganar allí en 1968. "Nunca tuve tanto miedo en un auto de carreras", dijo en ese momento el piloto escocés. El trazado original de 28 kilómetros (Sectores Norte y Sur) es para muchos el circuito más intimidante y demandante, tanto física como mentalmente, para pilotos y autos. Sin embargo, los franceses aseguran tener una pista tan veloz e igual de exigente que el emblemático Nürburgring.

Por: Enrique Mathieu
@enriquemth

El Circuito Charade, también conocido como Louis Rosier o Clermont-Ferrand, está ubicado en la región de Auvernia, en el corazón de Francia, en los alrededores de una zona de volcanes cerca de Clermont-Ferrand, casa de la llantera Michelin.  Su construcción finalizó en 1958 y originalmente constaba de 48 curvas con distintas elevaciones e inclinaciones a lo largo de ocho kilómetros, una mezcla que cautivó a decenas de pilotos y fue la pesadilla de otros. "No he conocido circuito más bello que Charade", dijo alguna vez Stirling Moss.

Desde su apertura este escenario acogió a los Grandes Premios del Campeonato Mundial de Motociclismo desde 1959 hasta 1967, a la Fórmula 3, la Fórmula 2 y competencias regionales como la Fórmula Renault y la Copa Nacional Renault Gordini. En 1966, algunas escenas de la película Grand Prix, del cineasta norteamericano John Frankenheimer, se grabaron allí. En esta, se mostraba el mundo de la Fórmula Uno a través de las historias de cuatro pilotos, en una versión ficticia de dicha temporada.

Charade está ubicado 15 Km al sur de Clermont-Ferrand /www.statsf1.com
El pequeño Nürburgring y la Fórmula 1
El circuito Charade fue sede del Gran Premio de Francia de Fórmula 1 en cuatro oportunidades. La primera carrera -a 40 vueltas- se disputó el 27 de junio de 1965 y fue ganada por Jim Clark a bordo de un Lotus 25, seguido por Jackie Stewart con el BRM (British Racing Motors) y John Surtees con la Ferrari. Por esa época el circuito no escapaba a las críticas, principalmente por la seguridad, debido a su ubicación que no permitía ampliar las zonas de escape y las piedras que caían al trazado constantemente.

Rindt a bordo del Lotus Ford / www.passionea300allora.it
El segundo GP de Francia disputado en Charade se corrió en 1969 y fue ganada por Jackie Stewart a bordo de un Ford del equipo Matra, seguido de Jean Pierre Beltoise (Matra) y Jacky Ickx (Brabham). El piloto alemán Jochen Rindt, único campeón póstumo de la F1, y otros corredores dijeron sentir mareos durante la competencia que duró 38 vueltas, por lo que optaron por usar cascos de cara abierta para la carrera del siguiente año, pero el remedio resultó peor que la enfermedad.

En 1970 el propio Rindt fue víctima de una piedra que golpeó su cara, aún así se las arregló para llevarse la victoria con el Lotus Ford por delante de Chris Amon y Jack Brabham. Las piedras a lo largo de todo el trazado, que salían despedidas hacia los pilotos y autos y causaban pinchazos, hicieron que en la temporada 1971 el Gran Premio francés se corriera en Paul Ricard.

La Fórmula 1 corrió por última vez en Charade en 1972.  La prueba ganada por Jackie Stewart marcó el final de la carrera deportiva de Helmut Marko después de que una piedra lanzada por el Lotus del brasileño Emerson Fittipaldi golpeará uno de sus ojos. El récord de vuelta del circuito quedó en manos de Chris Amon quien estableció un tiempo de 2m53.4s (166 km/h) con un Matra en ese mismo año.
El GP de Francia 1972 fue la última carrera de Helmut Marko en F1 / @Stuart_Dent

Los años siguientes
Sin la Fórmula 1 y sus millones, el circuito se mantuvo vigente recibiendo categorías nacionales como el Desafío Europeo de Fórmula Renault, la Copa de Fórmula 3, los 300 Km de Auvernia y las 24 Horas de Charade. Otras carreras de autos turismos y fórmulas continuaron disputándose en este escenario único, que no pudo escapar a la tragedia ya que en 1980 murieron 3 comisarios y en 1984 hubo una huelga de pilotos. El trazado original de 8 kilómetros se utilizó por última vez el 18 de septiembre de 1988.

En la actualidad la pista -alguna vez llamada la más bella del mundo- sigue activa acogiendo competencias de autos clásicos, carreras de camiones, tiene una escuela de pilotos, realiza jornadas Off-Road y ofrece sesiones de pista abierta (pagando una tarifa) para que aficionados puedan recorrer una versión reducida de 3,9 kilómetros que consta de 18 curvas. También existe una asociación llamada 'Agissons pour Charade' (www.pour-charade.fr), formada por un grupo de entusiastas que reconocen su valor histórico y hacen actividades para que no cierre sus puertas.
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