Luto en el Rally. Fallece Björn Waldegård


El piloto sueco y leyenda del rally mundial falleció el pasado 29 de agosto víctima del cáncer a los 70 años de edad, reconocido mundialmente por ser un especialista en los suelos africanos.


Por: Diego A. Sánchez Acosta.

En 1979 nació la leyenda de Waldergard en el Rally cuando ganó por primera vez el ‘Campeonato del mundo’, conocido entonces como ‘Campeonato internacional’; a pesar que dicha competencia comenzó a disputarse oficialmente en 1973.

Waldergard a bordo de un Ford Escort en 1979.

Aquella temporada la corrió junto a sus compatriotas Hans Thorszelius y Claes Billstam como copilotos, llevándose el título por un solo punto de diferencia sobre el finlandés Hannu Mikkola. Waldergard se llevaría la victoria luego de ganar los rallies en la Acrópolis griega y de Quebec  en Canadá, a bordo de un Ford Escort oficial en Europa y un Mercedes 450 SLC en el Safari y en la prueba de Costa de Marfil.

De este modo, el desaparecido piloto sueco se convertiría en un especialista en suelo africano, al haber compitido en 25 carreras en dicho continente, ganando cuatro veces el Safari en Kenia, y tres en la cita marfileña.

En el palmarés de Waldergard hay un total de 16 victorias en el WRC y 35 podios con los equipos Lancia, Ford y Toyota, la primera de ellas en 1975, llegando a competir en un total de 95 pruebas entre 1973 y 1992. A pesar de su retiro oficial de la competición al finalizar la temporada de 1992, Waldergard continuó ligado a ésta de una u otra manera.

Bjorn Waldergard en 2013.

Y para que no quede duda que se trata del piloto más laureado del país nórdico, Waldergard participó incluso en el París - Dakar, finalizando segundo en 1990, detrás de su compañero de equipo en Peugeot, Ari Vatanen. También logró la victoria en pruebas como el Hong - Kong - Pekin, que ganó en dos ocasiones, o el Rally de Ypres de Históricos, donde se impuso en 1996 y 1998.

Su último triunfo fue en 2011, cuando conseguía la victoria en el ‘East African Safari Classic’ pilotando un Porsche 911, triunfo que se suma a sus 4 victorias en el mítico Rally Safari.
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